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LE DELTA DE L’OKAVANGO

Les Safaris Bush Ways visitent le delta de l’Okavango dans deux zones principales.

Le Chenal et les Plaines du Thaoge dans le nord-ouest, où nous réalisons nos aventures en Mokoro, et la réserve de Moremi, où nous explorons les îles orientales du delta de l’Okavango en Véhicule de Safari, à la recherche d’une multitude d’animaux sauvages qui pullulent dans ce paradis naturel de plaines et de forêts fluviales.

okavango map

Le Chenal et les Plaines du Thaoge représentent le delta de l’Okavango tel que nous l’imaginons, des lagons sans fin recouverts de nénuphars et bordés de petites îles de palmiers luxuriantes. Ici, nous recherchons une île où installer notre campement pour explorer les environs à pied, regarder le coucher de soleil sur une lagune depuis nos Mokoros, écouter nos bateliers Bayei Mokoro chanter dans la nuit africaine.

La réserve de Moremi comprend les extrémités orientales du chenal du Moanachira et la quasi-totalité de la rivière Khwai, qui termine sa course dans les sables du Kalahari à quelques kilomètres de la frontière de Moremi. Cette intrusion d’eau dans les sables du Kalahari, par ailleurs stériles, a pour résultat une richesse et une diversité écologiques rares dans la nature.

Le delta de l'Okavango est probablement l'un des endroits les plus enchantés d'Afrique. Tourbillon d’opulence dans un désert de sable du Kalahari, le delta est un phénomène remarquable. Il doit ses origines à la formation de la vallée du Rift le long du cours de la rivière Okavango. La région s'est formée au cours des 5 derniers millions d'années en raison des changements atmosphériques et des mouvements de la croûte terrestre.

Il y a environ 5 millions d'années, un événement relativement récent (géologiquement parlant) a rendu l'atmosphère de l'hémisphère sud de plus en plus sèche en raison de la glaciation de l'Antarctique, qui a absorbé la plus grande partie de l'humidité atmosphérique. Il y a 3 millions d'années, de forts vents de l'est ont entraîné la formation de dunes allongées qui traversent le Kalahari moyen d'est en ouest. Quand une météo plus humide est revenue, ces dunes ont canalisé le flux des rivières dans une seule direction, vers le lac Makgadikgadi. Ces temps plus humides ont également provoqué l’écoulement des grands fleuves du Kalahari moyen, à savoir les fleuves Okavango, Chobe et Zambèze. Ils ont tous coulé vers l'est, avec le fleuve Limpopo, jusque dans l'océan Indien.

Puis, il y a environ 2 millions d'années, un bouleversement géologique de la croûte terrestre a provoqué la formation d'une faille qui a modifié le cours de ces grands fleuves. Cette faille, connue sous le nom d’axe Kalahari-Zimbabwe, démarre à Harare en passant par Bulawayo et se termine à l'est du Kalahari. Les rivières ont alors coulé dans le grand bassin qui s'était formé, créant ainsi l'un des plus grands lacs d'Afrique, le lac Makgadikgadi.

Finalement, le lac a été saturé et l’eau a dû trouver un moyen d’accéder à l’océan. Ainsi, il y a environ 20 000 ans, les eaux de ce grand lac ont été forcées vers le nord, puis vers l'est. Cela a entraîné la connexion entre le moyen et le bas Zambèze, ce qui a résulté en l’apparition des Chutes Victoria. L'eau pouvant maintenant s'écouler du lac, un assèchement partiel s'est produit. Une période climatique plus sèche a suivi, ce qui a entraîné une augmentation de l'évaporation et une diminution du débit de la rivière. Il y a environ 10 000 ans, l'assèchement du lac Makgadikgadi était à un stade avancé. Le sable apporté par le vent, ainsi que les nombreux sédiments et débris déposés par la rivière Okavango, remplissaient progressivement le lac.

La formation de la faille de Gumare a entraîné une réduction de l’altitude du terrain, entraînant ainsi l’étalement des eaux de la rivière Okavango sur une superficie beaucoup plus vaste et formant ainsi le delta intérieur de l’Okavango en forme d’éventail, désormais caractéristique. Aujourd'hui, les seuls vestiges de l'ancien lac Makgadikgadi (à l'exception du delta de l'Okavango) sont Nxai Pan, le lac Ngami, le lac Xau, la dépression de Mababe et les deux bassins principaux de Makgadikgadi (les pans Sua et Ntwetwe).

Une des caractéristiques du delta est son inondation annuelle. La rivière Okavango, qui prend sa source en Angola sur le plateau de Benguela, coule à travers la bande de Caprivi en Namibie en direction du sud-est, traverse les rapides de Popa Falls et pénètre dans le Botswana à Mohembo. Ce qui engendre de fortes pluies de l’Angola au Botswana (environ 11 milliards de mètres cubes d'eau par an). La rivière gonflée dépasse les berges trop basses, et l'inondation annuelle de ses plaines inondables commence. Il n’y a jamais deux inondations identiques, mais on peut dire que le delta permanent couvre une superficie de 16 000 km2, alors qu’une grande inondation peut couvrir jusqu’à 18 000 km2 en fonction des saisons. Cela peut prendre 6 mois pour aller de Mohembo jusqu’à Maun, à travers le labyrinthe de canaux et de lagunes.

Plus de 95% de l'eau de l'Okavango s'évapore avant d'atteindre la rivière Thamalakane, près de Maun. La rivière Thamalakane draine la région et conduit le reste de l'eau à la rivière Boteti, qui traverse une cassure dans la faille jusqu'au lac Xau et, éventuellement, jusqu’aux pans de Makgadikgadi. Cette sortie d'eau est l'une des raisons pour lesquelles l'eau du delta est fraîche puisqu'elle transporte les sels. L’inondation de l’Okavango n’est pas un processus violent. Les eaux s’écoulent doucement dans les canaux et les plaines. La hauteur totale d’un bout à l’autre du delta n’est que de 62 mètres et cela sur une distance d’environ 250 kilomètres! La lenteur du mouvement de l'eau signifie une faible charge en sédiments et explique par conséquent l'incroyable clarté et pureté de l'eau de l'Okavango, pour laquelle il est renommé à juste titre.

Unique en son genre, l’un des rares deltas intérieurs au monde, le delta de l’Okavango ajoute énormément à la diversité des expériences offertes au visiteur. Une attraction évidente est l'observation spectaculaire de la faune; parmi les meilleurs au monde et certainement située dans le coin le plus préservé d’Afrique. On peut y voir des troupeaux d'éléphants, ainsi que tous les principaux félins, hyènes, chiens sauvages et de nombreuses antilopes, y compris le sitatunga, rare et timide. Il n’y a pas que la faune qui en fait une visite intéressante, mais aussi la végétation. 

Les seuls types de végétation qui peuvent survivre dans un système aussi unique sont les roseaux et le papyrus. Les roseaux (Phragmites australis et P. mauritiarius) poussent dans des eaux de profondeur moyenne et sont enracinés. Le papyrus (Cyperus papyrus), quant à lui, flotte et se plie facilement avec le courant. Le papyrus est principalement consommé par le sitatunga.

Les autres plantes intéressantes comprennent

Les plantes sous-marines telles que les vésicules à vessie (Utricularia spp.) et les châtaignes d'eau (Trapa natans), ainsi que; - Les plantes flottantes telles que les nénuphars (Nymphaea caerulea). Le palmier à plume (Phoenix reclinata) est une espèce d'arbre commune uniquement au marais pérenne et non au marais saisonnier.

D'autres expériences du delta ouvertes aux visiteurs sont

Plongez dans les eaux de ce monde magique d'îles et de lagons en pirogue (mokoro) et en bateau à moteur. - Les aéronefs proposent des vols au-dessus du delta, ce qui offre une excellente occasion de voir le système du delta dans son ensemble. Une expérience vraiment mémorable!